Aug 182010
 

Extracto del reporte Azúcar Roja, Desiertos Verdes. Informe Latinoamericano sobre monocultivos y violaciones al derecho a la alimentación y vivienda adecuadas, el agua, la tierra y el territorio. 2009

Articulo de Ricardo Navarro, Centro Savadoreño de Tecnología Apropiada (CESTA), Amigos de la Tierra El Salvador
http://www.cesta-foe.org/

Documento completo aquí

Los climas del planeta están cambiando. Las lluvias a menudo siguen patrones distintos a los tradicionales, a veces se atrasan o se adelantan, se incrementan, reducen o  interrumpen, afectando negativamente la producción agrícola y la situación social y económica de pequeños agricultores que no tienen otros medios de subsistencia.

Estos patrones anormales de lluvias se suelen complementar con patrones de sequías, vientos o temperaturas también anormales y con mayor frecuencia con comportamientos extremos del clima. En el Caribe los huracanes han aumentado su velocidad promedio 50% en 50 años y en algunas ocasiones los fenómenos climáticos han dejado inmensas pérdidas humanas: 

• En 1998 el huracán Mitch dejó 12 mil muertos en Centroamérica.

• En diciembre de 1999 las intensas lluvias provocaron 25 mil muertos en Venezuela.

• En mayo de 2008 el ciclón tropical Nargis dejó 140 mil muertos en Myanmar.

• En 1991 un ciclón tropical provocó 138 mil muertos en Bangladesh (ya en 1970 el ciclón tropical Bhola había cobrado la vida de medio millón de personas).

• En 2000 India fue víctima de un tornado que dejó 30 mil muertos.

• En 2003 una onda de calor cobró 35 mil muertos en Europa.

Canadá y Brasil han tenido huracanes nunca antes reportados; los bosques canadienses están siendo diezmados por plagas tropicales; en Asia y California las sequías han ocasionado inmensos incendios forestales; glaciares de montaña que alimentan ríos que abastecen de agua a millones de personas en el mundo se van reduciendo; un lago en Chile desapareció al derretirse el glaciar que servía de pared y el Ártico pronto dejará de existir. Algunas personas podrían opinar que éstos son fenómenos puntuales y aislados, pero el Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC) que agrupa a unos 2 mil científicos climáticos del mundo, presentó su IV reporte en 2007 señalando que el clima está cambiando por la acción humana tal como lo muestran las siguientes tendencias:

 • Once de los años entre 1995 y 2006 están entre los 12 años más calientes desde que se llevan records de temperatura global.

• La tasa de incremento de la temperatura atmosférica en los últimos 50 años ha sido el doble que en los últimos 100 años.

• Se han experimentado incrementos en la temperatura del océano hasta profundidades de 3,000 metros.

• En el siglo XX el nivel del mar subió 17 centímetros, sobre todo debido al incremento de temperatura.

• Las temperaturas promedio del Ártico están subiendo a una tasa 2 veces mayor que la tasa de incremento global de temperatura del Planeta.

• La extensión promedio anual del hielo ártico se está reduciendo 2.7 % cada década pero el promedio de reducción de los veranos alcanza 7.4%.

• Se han observado incrementos en lluvias en el Oriente de Norte y Suramérica, el norte de Europa y el norte y centro de Asia; sin embargo, se han observado sequías en el Sahel, el Mediterráneo, el Sur de África y partes del Sur de Asia.

• Los vientos Occidentales en latitudes medias de ambos hemisferios se han fortalecido desde 1960.

• Se presumen cambios en precipitación y evaporación en los océanos por reducciones de salinidad en aguas de latitudes medias y altas e incremento de salinidad en aguas de bajas latitudes.

• Se han incrementado las fuertes precipitaciones en la mayoría de lugares, lo cual es consistente con el incremento en la temperatura y vapor de agua en la atmósfera.

Estos cambios en el clima se deben al incremento de la temperatura de la atmósfera, producto de los gases de efecto invernadero que el ser humano ha emitido al quemar inmensas cantidades de combustibles fósiles y hacer grandes cambios en el uso del suelo.

 IMPACTOS PREVISIBLES

 Con el cambio climático el planeta está entrando en un ambiente distinto al que prevaleció en los últimos millones de años, cuando se desarrolló la especie humana, y por lo tanto no se sabe con certeza cuál será el impacto pleno de esos cambios; sin embargo, algunos de los que muy probablemente ocurrirán son los siguientes:

 • Reducción de alimentos. Con los cambios en el clima ya no se tendrán los patrones de lluvia y vientos que se tenían antes; esto genera un impacto inmediato en los cultivos, ocasionando reducciones en la disponibilidad de alimentos. En algunos casos el incremento de temperatura puede hacer desaparecer ciertos cultivos.

Destrucción de ecosistemas terrestres. Las altas temperaturas tienden a incrementar la evaporación de suelos y evapotranspiración de plantas, secando los suelos e impactando fuertemente los ecosistemas, haciendo cada vez mas difícil el crecimiento de todo tipo de plantas así como el mantenimiento de la fauna, ya que no sólo recibirá el impacto directo de nuevas variables climáticas sino de la destrucción de su hábitat y alimentos.

Fuertes alteraciones de ecosistemas marinos. Los incrementos en la temperatura del mar, además de destruir los corales, generarán desplazamiento de especies a otras zonas menos cálidas, ocasionando fuertes impactos en la pesca.

Problemas de salud. Las nuevas condiciones climáticas conducen a la generación de nuevos virus y bacterias provocando enfermedades nuevas, para las cuales no existen por el momento medicamentos ni defensas naturales. Además, las nuevas condiciones climáticas generarán cargas adicionales directas en personas con alguna vulnerabilidad.

Escasez de agua y fuertes precipitaciones. El incremento en evaporación y transpiración generará escasez de agua a nivel del suelo y subsuelo e incrementará su disponibilidad en la atmósfera, ya que al aumentarse su temperatura se aumenta su capacidad de absorber agua, lo que significa que habrá más agua disponible para fuertes tormentas.

Mayor frecuencia de comportamientos extremos. El incremento de temperatura aumentará la energía de los huracanes y se tendrán huracanes con potencia destructiva nunca antes vista; lo mismo sucederá con prolongadas sequías. Fenómenos como el Niño y la Niña se harán cada vez más extremos y frecuentes.

Ondas de calor. A medida que aumente la temperatura promedio global se harán más frecuentes los incrementos súbitos de temperatura local, llegando a niveles a los cuales será imposible para las personas perder calor con la transpiración, generando víctimas entre las que no tengan acceso a climas artificiales.

Pérdida de la costa por el incremento en el nivel de los mares. Este impacto será apreciable para fines de siglo cuando el nivel del mar podría subir al menos dos metros.

Reacciones humanas conflictivas. ¿Qué va a hacer un gobierno o población de un país al verse enfrentado a una inmigración de refugiados ambientales provenientes de otro país? ¿Qué haría un país que se estuviera quedando sin agua y observara que todavía hay considerables recursos hídricos en otro país vecino? Los impactos de las reacciones humanas pudieran ser peores que los ocasionados por los problemas climáticos.

 Lea mas aquí

AWSOM Powered